Aït-ben-Haddou

Aït-ben-Haddou est situé dans la vallée de l’Ounila, au sud de Télouet, fief duGlaoui, vallée qui était un point de passage traditionnel des caravanes reliant Marrakech au sud du Sahara


  • Description

C’est un exemple frappant de l'architecture du sud marocain traditionnel, sur le flanc d’une colline au sommet de laquelle se trouvait un grenier collectif (un agadir).

Le village se présente comme un ensemble de bâtiments de terre entourés de murailles, le ksar, qui est un type d'habitat traditionnel présaharien. Les maisons se regroupent à l'intérieur de ses murs défensifs renforcés par des tours d'angle. Certaines de ses habitations semblent être de petits châteaux avec leurs hautes tours décorées de motifs en brique crue. Les plus anciennes constructions dateraient du XVIIème siècle.

Le site aurait d'ailleurs été l'un des nombreux comptoirs de la route commerciale qui reliait l'Afrique saharienne à Marrakech - on peut encore y voir un fondouk (caravansérail).

Tout autour de ce douar un ensemble de villages se regroupe. Tous ont été attirés par une rivière qui traverse une vallée. Les habitants de ces douars sont pour la plupart des berbères anciennement nomades qui ont ensuite choisi la sédentarité pour des raisons diverses.

  • Description

Le ksar d'Aït-ben-Haddou est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1987. Il était surnommé « le Mont-saint-Michel des chleuhs3 » pendant le protectorat français.

Plusieurs films y ont été tournés parmi lesquels :

  • Lawrence d'Arabie (1962)
  • Sodome et Gomorrhe (1962)
  • L'Homme qui voulut être roi (1975)
  • Le Message (1976)
  • Jésus de Nazareth (1977)
  • Bandits, bandits (1981)
  • Le Diamant du Nil (1985)
  • Kundun (1997)
  • La Momie (1999)
  • Gladiator (2000)
  • Alexandre (2004)
  • Babel (2006)
  • Prince of Persia : Les Sables du temps (2010)

    • Ancienne colonie d'ibis chauves

    À Aït ben Haddou, il y a eu des ibis chauves qui nichaient sur les tours desKasbahs, à proximité des cigognes.Au cours du tournage de certains de ces longs-métrages des années 80 (vers 1989), des réparations furent réalisées sur les édifices, si bien que les nids furent enlevés et ne furent jamais reconstruits